Welkom

Op 14 oktober 2012 was ik lijstduwer voor CD&V-Kortenaken en raakte ik verkozen in de gemeenteraad. Daar probeer ik als jonge fractieleider van CD&V samen met de 5 andere partijgenoten constructief oppositiewerk te leveren. Op deze blog wil ik enkele leuke weetjes of markante feiten vermelden over politiek in het algemeen, over politiek in Kortenaken en over mezelf. Je kan me altijd contacteren via mail (kristof.mollu@gmail.com) of gsm (0498/64.00.78).

dinsdag 31 maart 2015

Al joggend door de stad

Wat is de beste manier om een stad te verkennen? Al joggend! Je ziet namelijk de grote dingen maar ook de kleine.

Toen ik zaterdag ging joggen kwam ik in het park een eekhoorentje tegen en in het bos twee hertjes. Ik weet niet wie het meest geschrokken was: de hertjes of ik. Nadien ging het verder naar het Kinnick Stadium wat de thuishaven is van de Iowa Hawkeyes. Er zijn slechts 15 wedstrijden per jaar in het stadium dat een capaciteit heeft van 70.000 toeschouwers. Ik ben binnen geglipt en kon op de grasmat. Wel redelijk impressionnant om daar te staan!

maandag 30 maart 2015

Einde van de vasten

Aswoensdag vond dit jaar plaats op woensdag 18 februari en toen ging de 40 dagen durende vastentijd van start. Ik had me toen ook voorgenomen om 40 dagen geen alcohol te drinken en dit ondanks het feit dat ik in die periode jarig was. En dat is me (verbazend) goed gelukt. Normaal gezien eindigt de Vasten op Pasen MAAR "alhoewel er zesenveertig dagen verlopen tussen Aswoensdag en Pasen (einde van de vastentijd) wordt er traditioneel (binnen de Katholieke Kerk) niet gevast op de zes zondagen tijdens die periode waardoor je op veertig dagen uitkomt." Ik heb deze zes dagen dan ook 'opgespaard' waardoor ik nu mocht stoppen. Bovendien had ik - om exact te zijn - mijn laatste 'druppel' op de zondag voor Aswoensdag gedronken. Mijn eerste consumptie was in een Irish pub waar je vooraf mag proeven wat je drinkt. En nadien zijn er nog enkelen gevolgd waaronder de Belgische Hoegaarden :-)

zaterdag 28 maart 2015

Week 1: Rijsimulatorsoftware (~GTA nabouwen)

Week 1 van de 3 zit er al op. Deze week stond in het teken van een soft- en hardware opleiding in simulatorsoftware. Het NADS (National Advanced Driving Simulator) is een onderzoeksinstelling van de Universiteit van Iowa en beschikt over een zeer grote rijsimulator (NADS 1). Deze simulator is volledig dynamisch en beweegt over een terrein ter grote van een voetbalveld. Op deze manier kan de realiteit in een virtuele omgeving zeer goed benaderd worden. Als je een filmpje wil zien over deze grote simulator, klik dan op deze link. In België beschikken we niet over een volledig bewegende simulator maar gebruiken we wel rijsimulatorsoftware die op pc-schermen wordt getoond (3 schermen) of die op een gebogen scherm wordt geprojecteerd (180°) zodat de werkelijkheid wordt benaderd. 

Ik krijg hier momenteel een opleiding over een nieuwe software omdat wij in België aan de UHasselt met andere software werken. De nieuwe software heeft veel meer visuele mogelijkheden en is vergelijkbaar met het computerspel GTA. Afgelopen week hebben ze me aangeleerd om "events" te definiëren (bv. een voetganger die plots oversteekt als je hem nadert; bv. je wil een traag voertuig inhalen maar het traag voertuig versnelt om je te irriteren zodat je hem niet kan inhalen; bv. je hebt een trage truck voor je en die remt plots; bv ...).. Mijn doctoraat gaat over het effect van weginfrastructuur op verkeersveiligheid en rijgedrag en er wordt dan uiteraard ook een analyse gedaan van dergelijke events.

Vanavond pik ik een collega van mij op aan de luchthaven en hij zal vanaf nu mee de opleiding volgen. We gaan twee weken lang een "wereld" creëren. Om in de GTA-termen te blijven, kan je dit best vergelijken met de omgeving en de weg waarop je rijdt. Hopelijk blijft hij wel van de Amerikaanse donuts af die hier steeds in de keuken staan :-)

donderdag 26 maart 2015

Het verkeer in the USA

Elke dag rij ik hier in Iowa City een 10-tal minuten naar mijn werkplek om een training in rijsimulatoronderzoek te volgen (mijn eigen doctoraat dat ik maak aan de Universiteit van Hasselt gaat daar namelijk over).

Als ik onderweg ben, merk ik dat het verkeer hier toch anders is. Niet alleen de snelheidsaanduiding (in miles per hour), de grotere auto's en het feit dat je met een automatische versnellingsbak rijdt, is anders maar ook de infrastructuur. De verkeerslichten staan namelijk niet boven de stopstreep maar staan aan de overkant. Dit heeft als voordeel dat je zeer goed ziet wanneer het groen wordt, maar als Europeaan is het toch wennen omdat je dus soms 20 meter voor het licht moet stoppen. Ik ben dan ook al enkele keren in de remmen gevlogen in het midden van het kruispunt terwijl het dus niet moest. En blijkbaar mag je hier ook door het rood rijden als je naar rechts moet op een lichtengeregeld kruispunt (is kennelijk sper staat verschillend) en moet je op verschillende voorrangskruispunten op de vier takken stoppen (elke arm van het kruispunt heeft een STOP-bord). Tot slot wordt hier ook zelden met zout gestrooid maar gebruikt men zand wanneer het vriestemperaturen zijn.

woensdag 25 maart 2015

Spring break

Het weer hier in Iowa schommelt momenteel nog. Vooraf had men mij gezegd dat de winter zeer streng kan zijn en de zomer zeer heet. En momenteel zitten we duidelijk in de overgang (zie fig voor overzicht in °C):

  • Zaterdag: In T-shirt kunnen rondlopen
  • Zondag: In pull en met losse jas kunnen rondlopen
  • Maandag: 20 minuten moeten krabben om de ruiten van mijn auto open te maken. Er lag - en ik overdrijf niet - een ijslaag op van ca. 0,5 cm. 
  • Dinsdag: pull + jas
  • Woensdag: Ik was in overleg met enkele mensen van het onderzoeksinstituut en plots hoorde ik een alarm. De mensen rondom me keken ook wat bizar en het was blijkbaar een tornadoalarm. Raar zei men en men ging dan ook naar een weersite en alles zag er oke uit en het was dus gewoon een test. 


maandag 23 maart 2015

Allemaal een beetje groter

Bovenstaande titel vat het goed samen.. Het is hier in Amerika allemaal een beetje groter. Het begon al met het vliegtuig te nemen. In Brussel had ik nog een gewoon vliegtuig maar tijdens de overstap in Frankfurt nam ik een ‘iets’ groter vliegtuig: twee verdiepingen, drie rijen, lounges, businessclass, … Ik zat in economy maar had geluk dat ik aan een nooduitgang zat en dus extra beenruimte had. Handig meegenomen om de oceaan over te steken en op mijn gemak op je eigen scherm een film te zien.

Eens op de luchthaven in Chicago overviel de stress me toch wat. Ik moest de douane passeren en mijn volgende vlucht was op minder dan een uur. Er was een lange wachtrij aan de douane en ik vroeg of ik niet door mocht maar men zei dat ik een volgende vlucht kon nemen. Vliegen is in de USA dus een beetje zoals met de trein rijden. En even later moest ik blijkbaar ook nog de trein nemen om naar de andere kant van de luchthaven te gaan. Maar dat ging verbazend vlot en ik was welgeteld 7 minuten voor het einde van de boarding op mijn laatste vliegtuig richting Iowa City gestapt. Van daaruit stapte ik – in T-shirt – in mijn huurauto en reed ik naar mijn huisje. Na mij gesetteld te hebben, ben ik nog naar de winkel geweest om wat inkopen te doen in de Walmart (hier geraakt de Kortenaakse MEVA volgens mij 20x in). Na de zakken uitgepakt te hebben, ben ik als een blok in slaap gevallen want de vlucht en het tijdsverschil van 6 uur speelden toch een rol.

Op zondag heb ik uitgeslapen en wou ik de buurt wat verkennen. Maar toen ik buiten kwam – deze keer in een dikke pull en jas (het weer weet nog niet goed wat het wil) – zag ik iedereen in geel-zwarte outfit lopen. Ik ben de massa dan maar gevolgd en ben naar het damesbasket gaan kijken. Omdat ik uiteraard nog geen kaartje had moest ik aanschuiven in de rij. Terwijl ik dat deed hoorde ik het volkslied en het leven viel plots stil: iedereen draaide zich naar de vlag, niemand stapte verder, men stopte met tickets te verkopen en nadien was er een groot applaus. Toch wel een enorm verschil in cultuur. Ook de sportarena zat afgeladen vol en het was een leuke middag. Nadien ben ik nog wat gaan zwemmen en heb ik ook even gewerkt. Vandaag (maandag) was namelijk mijn eerste dag op het NADS (National Advanced Driving Simulator) van de Universiteit van Iowa.

vrijdag 20 maart 2015

Meer activiteiten voor TuCiMaNi

In de lente van 2014 verenigden 4 vrijwilligers zich in de groep TuCiMaNi (Tuur Maris, Cindy Severi, Martine Bellen en Nicole Serré). De vereniging wil mensen met een beperking de kans geven om deel te nemen aan sport- en recreatieve activiteiten in een aangepaste omgeving en de gemeente Kortenaken ondersteunt dit initiatief. 

Op de gemeenteraad van februari werden de retributies (bijdrage van €2,5 per activiteit) voor de deelnemers aan sportactiviteiten goedgekeurd. Omwille van het succes van vorig jaar worden er nu geen 4 maar 12 activiteiten aangeboden: Curling, Badminton, Circus, Huifkarrentocht, Twinsporten, G-Sportdag, ...

dinsdag 17 maart 2015

Geen gemeenteraad voor mij

Vandaag viel de uitnodiging van de volgende gemeenteraad in de bus. Ik zal echter niet aanwezig kunnen zijn want ik vertrek aanstaande zaterdag voor drie weken naar Amerika. Vorig jaar heb ik een carrièreswitch gedaan en ben ik aan de Universiteit Hasselt aan een doctoraat gestart en nu ga ik hiervoor een opleiding aan de Universiteit van Iowa volgen. Volg dus zeker mijn blog want ik zal waarschijnlijk wel wat posten :-)

zondag 15 maart 2015

Zoek de nieuwe fout!

Architecten maken soms al eens fouten... En zo ook de architect van zaal Den Hoek die reeds vele jaren open is. De koelcel bevindt zich in de kelder waardoor de brouwer de volle bakken en vaten naar beneden moet brengen en een gebruiker dezelfde volle bakken opnieuw naar boven moet brengen om de toog te vullen. Verschillende verenigingen hebben dit dan ook terecht aangekaart en nu is er een "oplossing" voorzien. Ik plaats het bewust tussen aanhalingstekens want men heeft nu een nieuwe koelcel in de foyer geplaatst. Het voordeel is dat er geen trappen meer gedaan moeten worden maar er zijn ook heel wat nadelen.. Wil je tijdens een activiteit iets uit de frigo halen dan moet je met de bakken door het volk. Ook het afsluiten van de koelcel is een probleem want de sleutel is niet standaard aanwezig in de zaal waardoor iedereen zichzelf van drank kan voorzien. Bovendien neemt de nieuwe koelcel veel plaats in en is het een ongezellige vertoning in de zaal. 

Of met andere woorden, hoe de meerderheid van toen nu opnieuw een fout maakt...

dinsdag 10 maart 2015

Mijn geboortekrant: 10/03/1987

Op vrijdag op 6 maart 1987, vlak na vertrek naar Dover uit de haven van Zeebrugge, kapseisde de Herald of Free Enterprise. De ramp kostte 193 mensen het leven... Hieronder de krantenkop van 4 dagen later.

maandag 9 maart 2015

Welkom nieuwe inwoners!

Op zondag 15 maart (vanaf 13u30 in sporthal De Vruen) organiseert de gemeente Kortenaken de jaarlijkse Welkomstdag. Deze Welkomstdag werd in 2008 voor het eerst georganiseerd op initiatief van CD&V. Nieuwe inwoners kunnen er op een prettige manier kennismaken met de leden van het gemeentebestuur en met het historische en toeristische gezicht van onze gemeente.  Ik kan er dit jaar jammer genoeg niet bij zijn...

Tegelijkertijd stelt de gemeente de nieuwe toeristische kaart en brochure voor. In dit pakket worden alle bezienswaardigheden, wandelroutes, horeca & logies gebundeld.

dinsdag 3 maart 2015

Website Kortenaken gaat mee met de tijd

De huidige gemeentelijke website heeft haar beste tijd gehad en de gemeente heeft terecht besloten om de website binnenkort in een nieuw kleedje te stoppen. Ik vind het belangrijk dat er wordt nagedacht over de implementatie van een "mobiele" site. In deze tijd surfen steeds meer mensen op hun smartphone of tablet.
Als je met je pc naar de website surft zal deze er normaal uitzien maar met je tablet of smartphone heb je een aangepaste structuur. Een mobiele website is namelijk specifiek afgestemd voor het gebruik met mobiele toestellen. Ten opzichte van de desktopwebsite is de structuur eenvoudiger, zijn de pagina’s minder omvangrijk en wordt rekening gehouden met de beperkte navigatiemogelijkheden van een mobiel toestel. 

De schepen van communicatie gaf tijdens de jongste gemeenteraad aan hier rekening mee te houden.