Welkom

Op 14 oktober 2012 was ik lijstduwer voor CD&V-Kortenaken en raakte ik verkozen in de gemeenteraad. Daar probeer ik als jonge fractieleider van CD&V samen met de 5 andere partijgenoten constructief oppositiewerk te leveren. Op deze blog wil ik enkele leuke weetjes of markante feiten vermelden over politiek in het algemeen, over politiek in Kortenaken en over mezelf. Je kan me altijd contacteren via mail (kristof.mollu@gmail.com) of gsm (0498/64.00.78).

woensdag 29 april 2015

Te streng nieuw reglement voor de Buitenschoolse KinderOpvang (BKO)

De Open VLD-GBL/N-VA-meerderheid heeft op de gemeenteraad een reglement goedgekeurd waardoor ouders verplicht worden om te betalen wanneer men niet naar de kinderopvang gaat als men is ingeschreven. We begrijpen dat er maatregelen genomen moeten worden om te vermijden dat men vaak niet komt opdagen. Hierdoor ontstaan er namelijk wachtrijen voor andere ouders. Maar we vinden de nieuwe aanpak te drastisch. Omdat je reeds lang tevoren moet aangeven of je kind naar de opvang gaat of niet, is het voor ouders moeilijk om alles op voorhand te plannen. Daarom sloten we ons aan bij het voorstel van SP.a Plus om met een aantal jokers te werken zodat een beperkt aantal afwezigheden niet gerechtvaardigd moet worden. Hierdoor wordt er een gulden middenweg gehanteerd: ouders worden aangespoord om weldoordacht in te schrijven, maar er is nog een kleine flexibiliteit mogelijk.

Verder waren we verbaasd dat de nieuwe regeling niet is besproken op de bevoegde adviesraad (LOKO: Lokaal Overleg Kinderopvang en Onderwijs). Dit getuigt namelijk van weinig respect voor de adviesraden en ze worden opnieuw genegeerd.

maandag 27 april 2015

Oppositie helpt meerderheid aan meerderheid

De volgende gemeenteraad (donderdag 28/5) start om 18u30 in plaats van om 20u. De meerderheid had aan ons gevraagd of dit oke was omdat iemand van Open VLDGBL omwille van werkomstandigheden niet later kan. We hebben hier begrip voor en zijn dan ook ingegaan op deze vraag. De oppositie helpt zo dus de meerderheid aan een meerderheid want anders zou men misschien 1 stem te weinig hebben tijdens de stemmingen (Meerderheid bestaande uit Open VLDGBL/N-VA heeft 10 raadsleden en de CD&V/SP.a Plus-oppositie heeft 9 raadsleden)

zaterdag 25 april 2015

“Omgaan met verlies en verdriet”

De vrouwen van CD&V Kortenaken (Vrouw en Maatschappij) organiseren een voordracht met Manu Keirse. Deze voordracht met als onderwerp “Omgaan met verlies en verdriet” zal doorgaan in zaal Den Hoek op woensdag 29/4 en start om 20 uur. De toegangsprijs is 5 euro.

Meer info via de lokale voorzitster van Vrouw en Maatschappij: Imelda Stouthuysen (imelda@cdenvkortenaken.be)

donderdag 23 april 2015

Compensatie nog steeds niet voorhanden

Op de gemeenteraad stelde ik een vraag over welke compensatiemaatregelen er genomen zullen worden omdat de tarieven voor het gebruik van de sporthal de hoogte in zijn gegaan. Nog voor ik mijn zin kon afmaken, werd ik door de meerderheid onderbroken. Men zei dat ik deze vraag in besloten zitting moest stellen omdat dit toebehoort tot de bevoegdheid van het Autonoom GemeenteBedrijf. Een subsidie (lees: compensatie) behoort echter tot de bevoegdheden van het college waardoor dit wel op de gemeenteraad besproken mag worden. Men weigerde echter om een antwoord te geven en men zei "er mee bezig te zijn". Vermits men niets wil zeggen, kan ik dus alleen maar concluderen dat er nog geen compensatie is voorzien en dat men pas na de berichtgeving van ons van eerder deze week in actie is geschoten.

CD&V steunt Boerenrock

Dinsdag werd het programma van Boerenrock25+1 voorgesteld (zie www.boerenrock.be). Ik kon er jammer genoeg niet bij zijn omdat ik als scheidsrechter verplichte training had, maar mijn CD&V-collega's waren wel van de partij! En zoals uit onderstaande foto blijkt hebben ze zich goed geamuseerd...

woensdag 22 april 2015

De meerderheid schiet in actie na ons persbericht

Ik las met veel belangstelling het antwoord van schepen Paul Francen (OpenVLD/GBL) in Het Laatste Nieuws op het persbericht dat we vanuit CD&V hadden gestuurd naar aanleiding van de verhoging van de tarieven van de sporthal: "We waren niet zinnens de tarieven te verhogen, maar we kunnen niet anders, want de fiscus neemt geen ander voorstel aan. We beloven wel dat we het prijsverschil zullen compenseren via andere steunmaatregelen. Zo hoeft niemand de dupe te zijn van deze regelgeving van de fiscus."

Op zich goed nieuws dat men het prijsverschil zal compenseren maar ik wil toch enkele zaken benadrukken:
  • In het college van burgemeester en schepenen van 24/03/2015 staat letterlijk dat de tarieven ingaan van 1/1/2015 en ze dus met terugwerkende kracht gelden en dat gratis niet bestaat; ook niet voor scholen. Via ROB tv vernam ik dat de burgemeester had aangegeven dat de 6% nog niet is doorgerekend maar er zijn wel al facturen verstuurd waarbij de 6% is aangerekend. Voor de huurders zat er geen begeleidende brief bij dus dit kwam als een verrassing. Als men nu zegt dat niemand de dupe zal zijn, dan moet men niet doen alsof een compensatie voorzien/geregeld was.
  • Er was trouwens een veel gemakkelijkere oplossing mogelijk en deze hadden wij eind maart ook voorgesteld. Behoud de oorspronkelijke tarieven en maak deze inclusief BTW. Dit had veel ongerustheid vermeden. Er moest dan enkel naar een compensatie gezocht worden voor de scholen.
  • Licht de scholen vooraf in en spreek met hen vooraf een compensatiemaatregel af in plaats van dat achteraf – na de goedkeuring van de tarieven en na de commotie – te doen.



dinsdag 21 april 2015

De gebruiker van sporthal De Vruen en de scholen betalen de rekening

De gebruiker van de sporthal en in het bijzonder de Kortenaakse scholen, zullen vanaf heden meer moeten betalen voor de huur van sporthal 'De Vruen' in Waanrode. De sporthal is ondergebracht in een Autonoom GemeenteBedrijf (AGB Kortenaken) en dat heeft nu beslist om met terugwerkende kracht de tarieven te verhogen vanaf 1/1/’15. De eerste facturen - inclusief de BTW-bedragen - zijn namelijk al verstuurd.

Wij hebben tijdens de laatste zitting van het AGB dan ook tegen deze beslissing gestemd en aangehaald dat het niet gepast is om tijdens een lopend werkjaar de tarieven te verhogen vermits verenigingen er nu geen rekening mee kunnen houden.

Omdat de sporthal in het AGB is ondergebracht en omdat het AGB BTW-plichtig is, wordt het BTW-tarief van 6% nu doorgerekend aan de verenigingen en particulieren uit Kortenaken. Er zijn verenigingen die de zaal zeer regelmatig huren en voor hen kan deze onverwachte meerkost al snel oplopen tot 200 à 400 euro. Daarom stelden wij voor dat de tarieven behouden blijven zoals die in juni 2013 waren gestemd en dat de gemeente de 6% op zich neemt maar hier wou de meerderheid niet van weten. 

Naast de BTW-doorrekening voor de mensen uit Kortenaken, is er ook een forse tariefverhoging voor de verenigingen en particulieren buiten Kortenaken en in het bijzonder voor de scholen uit de gemeente. Scholen waren vroeger vrijgesteld van een gebruiksvergoeding tijdens de lesuren en lesdagen maar moeten nu ook €10,60 per uur betalen of €84,80 per volledige dag.


zaterdag 18 april 2015

Oppositie staat buitenspel

Het begint er stilaan op te lijken dat we als oppositie steeds minder op de hoogte worden gehouden:
  • In januari ging er al geen gemeenteraad door en de gemeenteraad van april kent nauwelijks punten;
  • De vorige gemeenteraad was ik niet aanwezig omdat ik voor het werk in het buitenland zat en ik keek dan ook uit naar de officiële notulen van de gemeenteraad van maart. Deze zouden volgens het huishoudelijk reglement van de gemeenteraad  8 dagen voor de volgende vergadering aan alle raadsleden bezorgd moeten worden. Ik had ze dus afgelopen dinsdag moeten krijgen maar tot op heden nog niets gekregen;
  • Via mijn CD&V-collega’s heb ik vernomen dat de meerderheid op de gemeenteraad van maart heeft beslist dat het college zonder inspraak van de gemeenteraad de retributie voor activiteiten van de dienst vrije tijd mag vastleggen (tot een bedrag van €75 maar er zijn geen activiteiten die meer kosten). Op deze manier worden de bevoegdheden van de gemeenteraad uitgehold en worden we opnieuw buitenspel gezet;
  • Om de dagelijkse werking te kunnen opvolgen, hebben we als raadslid inzagerecht in de verslagen van de wekelijkse bijeenkomst van de Burgemeester en Schepenen. Normaal gezien zouden we elke week een verslag moeten krijgen, maar het laatste verslag dateert al van 17 maart. Zo is het voor ons dus niet mogelijk om snel te reageren.
Het zijn misschien allemaal kleine dingen maar ik wil mijn rol als raadslid goed invullen en ik heb de indruk dat men een spelletje met ons aan het spelen is om ons zo weinig mogelijk te betrekken. Dat is zeer te betreuren want de oppositie (CD&V en SP.a Plus) vertegenwoordigt volgens de verkiezingsuitslag van 2012 ook 48,6% van de Kortenaakse bevolking. Wil men hier dus niet naar luisteren?

vrijdag 17 april 2015

Feestweekend

Dit weekend is een feestweekend in Kortenaken met morgen de Foefelfuif in Waanrode en op zondag en maandag de kermis in Kortenaken. En ook op dinsdag 21/4 is het feesten geblazen: Boerenrock stelt dan haar programma voor. De laatste jaren ben ik altijd naar de persvoorstelling geweest. Eerst als bestuurslid van Boerenrock en nadien als sympathisant. Dit jaar kan ik er jammer genoeg niet bij zijn want ik heb verplichte training als scheidsrechter.. De programmavoorstelling van editie 25+1 belooft thans de moeite te worden want ze is gewijd aan de actie Kom Op Tegen Kanker. Het campagnelied 2015 van deze actie “Iedereen is van de wereld” is immers van The Scene, een band die in het verleden een paar keer schitterde op Boerenrock. De toegang is gratis dus iedereen is dinsdag welkom in Den Hoek (19u30)

zaterdag 11 april 2015

YES WE CAN!

Aan alles komt en einde en ook aan deze zeer leerrijke 3 weken in Iowa City! Ik kom zeker en vast nog eens terug naar Amerika maar dan voor vakantie. Nu zaten de dagen zeer goed vol door de opleiding en beperkten de uitstapjes zich tot een weekend Chicago (oke, dat is zeker en vast niet slecht :-)) of tot 's avonds nog even een bar bezoeken of wat sporten. Maar ik was hier dan ook voor werk en niet voor mijn plezier. De opleiding was bovendien zeer geslaagd en met een zeer mooie ervaring en diploma ga ik met plezier terug naar Kortenaken!

Nadat we tijdens de dag afscheid hadden genomen van de mensen van het NADS hebben we 's avonds nog een goodbye dinner. Onze contactpersoon van het NADS had ons samen met enkele mensen die ons de afgelopen weken hebben getraind bij zijn thuis uitgenodigd. En zoals de traditie het wil, hing er ook een Amerikaanse vlag aan de voordeur. Een zeer gezellige avond en iets wat je als kleine Belg niet snel meemaakt.  De gastvrouw schrok wel even toen we vertelden hoe klein België was. 

Ps, binnenkort zal mijn blog dus weer in teken van de Kortenaakse politiek staan . Ook de moeite om te volgen dus :-)

donderdag 9 april 2015

The big driving simulator

Gisteren mochten we een klein half uurtje in de grote bewegende simulator van de universiteit van Iowa rijden en ik moet zeggen: ik was onder de indruk. De realiteitswaarde was zeer groot. Toen mijn collega reed, kon ik vanuit de controlekamer enkele filmpjes maken van de console en ook tijdens mijn eigen rit heb ik achter het stuur wat gefilmd :-)

Momenteel loopt er een nachtstudie op het NADS en we hebben dit traject dan ook gereden. Omdat de testpersonen normaal ’s avonds komen en ze geen fel licht mogen zien, zijn de lichten in het gebouw ook aangepast (roodachtig). Tijdens de rit zelf heb je ook het gevoel dat het donker is: de verkeersborden reflecteren en je ‘koplampen’ van je auto zorgen voor je eigen licht. De realiteitswaarde is zo sterk dat wanneer je een boordsteen raakt je auto omhoog gaat en de band kan dan stuk gaan waardoor je scheef begint te trekken. Ook de ondergrond waarop je rijdt zorgt voor feedback. Zo reden we op een gravelondergrond en dit voelde aan als rijden op een landelijke weg en ook het geluid was zo. Als je remde kreeg je dezelfde feedback als in een echte auto omdat de console mee bewoog. 

Hieronder kan je twee filmpjes zien. Het eerste toont de beweging van de console als mijn collega remt en de tweede geeft het beeld op de gravenweg.


woensdag 8 april 2015

Easy to pay

Je geraakt hier wel heel gemakkelijk van je geld af. MasterCard en VISA: meer heb je niet nodig in Amerika. En mocht je geen kredietkaart hebben, dan kun je altijd een prepaid kaart kopen. Als je wat wil betalen moet je even door de terminal zippen en klaar. Op minder dan een seconde heb je betaald. Super handig en overal te gebruiken: in de winkel, voor een pak kauwgum, op restaurant, in de bar, ... Omdat het hier een gewoonte is om 15% -20% fooi geven, staat er ook nog een vakje op je rekening om je fooi aan te duiden (met verschillende "voorkeursbedragen"). Zouden we in België ook niet naar zo'n systeem kunnen overstappen (wel zonder het fooisysteem want ik weet niet goed wanneer je het wel of niet moet geven) want het is veel veiliger.

Nuja, hier wordt je veiligheidsgevoel wel wat gecompenseerd door andere zaken: pictogram dat je geen wapen mee op restaurant mag nemen, kroontjeswipper in de vorm van een kogel en een geweer als barbecueaansteker. Men heeft ons verteld dat men in Iowa een wet wil invoeren dat je vanaf 8j een wapen op zak mag hebben... Terwijl je pas vanaf 21j alcohol mag drinken.. Of wordt de combinatie tussen beiden misschien wat te gevaarlijk??


dinsdag 7 april 2015

Zwemmen

Om mijn conditie hier in Amerika te onderhouden en niet te veel bij te komen wegens de overvloed aan fastfoodrestaurants (McDonalds is hier 24u/24u open) en aan Starbucks'en (je hebt dat hier overal, zelfs in de winkels) ga ik hier ook sporten. Nuja, er zal toch iets van kilo's bijgekomen zijn vrees ik...

Ik heb naast mijn loopkleren ook mijn zwembroek bij. Je zal hier niet echt snel verdrinken. De life guards zijn vergelijkbaar met die van Baywatch (alhoewel, Pamela Anderson nog niet gezien) en zijn in overvloed aanwezig. Ze hebben ook allemaal een soort "reddingsboei" vast en houden je echt in de gaten. Het voelt wel wat onwennig aan dat je niet aan een loket moet betalen maar dat je - in je zwemshort - $4 aan een redder moet geven of zelfs met je Visa kan betalen. Ook de lockerroom is anders: er zijn geen aparte kotjes en je moet een kwartje in je kluisje stoppen en dat je krijg je niet meer terug. Ik ben al in twee verschillende zwembaden geweest en beide waren hetzelfde. Eentje had wel een leuk extra'tje: een klimmuur in het water.

maandag 6 april 2015

Citytrip naar Chicago

Voor we naar Amerika vertrokken, hadden m'n collega en ik gedacht om Chicago tijdens het Paasweekend te bezoeken omdat we vrijaf dachten te hebben op Paasmaandag. Pasen wordt hier wel gevierd (Easter Bunnies en Happy Easter wishes) maar Paasmaandag is geen feestdag. We hadden onze plannen voor Chicago dan ook opgeborgen tot afgelopen vrijdag. Op een half uur tijd hebben we een hotel en onze trip geregeld en maar goed ook: Chicago is fantastisch!!

Omdat we een huurauto hebben, dachten we eerst met de auto te gaan maar we hoorden dat er ook een busdienst naar Chicago ging. 5u na het vertrek kwamen we aan in het eerste Virgin hotel van Richard Branson. Een heel nieuw hotel, midden in de stad en zeer mooi! De eerste avond hebben we enkele gin tonics in de bar gedronken en de dag nadien verkenden we de stad. Eerst naar het park waar een blinkend kunstwerk (The Bean) staat die de skyline reflecteert. En omdat het wat winderig was (Chicago wordt ook de Windy City genoemd) ging het nadien naar de Willis Tower (vroeger gekend als de Sears Tower). Er stond buiten een wachtrij van 30 minuten en binnen een van 2u. Maar via een fastpasje mochten we voor en de lift bracht ons in iets minder dan een minuut 103 verdiepingen omhoog (442 meter). Daar was het gewoon genieten! Wat een uitzicht! Er waren ook glazen cubes waar je in kon zodat je tot beneden kon kijken. Ik heb geen hoogtevrees maar ik aarzelde toch wel even om er in te stappen. 

Na het bezoek aan de toren hebben we nog wat door de stad gelopen en de bibliotheek bezocht en vooral naar boven gekeken want elke meter kan je een of andere mooie foto nemen. Uiteraard zijn we ook even door de winkelstraat gegaan. s' Avonds wilden we eerst ergens gaan aperitieven alvorens op restaurant te gaan maar in de bar van het hotel was het social hour. Alles was dus gratis en de ober kende ons nog en bood ons (enkele) gin tonic aan. Van daar uit ging het naar een zeer goed steak restaurant (Morton's, blijkbaar gekend in de USA). Nadien zijn we naar een danscafé met live muziek geweest en was het bedtijd. Wel super leuke avond gehad in die danstent. 

Op zondag hebben we van het heel mooie weer genoten. De Navy Pier was volgens internet een aanrader maar toch wat verloren glorie als het het mij vraagt. In de late namiddag moesten we de bus terug nemen want op Paasmaandag is het dus werkendag voor ons :-)

zaterdag 4 april 2015

Lente BBQ

Aanstaande zondag (12/4) zal ik met kleine oogjes aanwezig zijn op de lente BBQ van CD&V in zaal Bergendal. Ik land in de late voormiddag in Brussel, na een vlucht van 12u en met een jetlag van 7u  maar zal 's avonds zeker en vast aanwezig zijn op onze eetdag. 

Je kan ook komen genieten van 9 soorten BBQ-vlees, aangevuld met een groentebuffet en sausjes (volwassenen €15 en kinderen €8). Voor de vegetariërs is er ook een aangepast assortiment. Inschrijven voor de lente BBQ kan bij de gemeente- en OCMW-mandatarissen, bij het CD&V bestuur of via eetdag@cdenvkortenaken.be. Je mag mij uiteraard ook altijd een mailtje sturen (kristof.mollu@gmail.com). 

vrijdag 3 april 2015

Safety first

Dat Amerikanen hoog oplopen met veiligheid is een open deur intrappen. Als je het land wil inkomen moet je vooraf een ESTA (Electronic System For Travel Authorization) aanvragen. Als je dan toekomt, word je onderworpen aan een vragenlijst, wordt er een foto van je genomen en worden je vingerafdrukken genomen (ik zal me dus maar koest houden). Wanneer je op café gaat en een pint wil drinken of in een winkel een fles wijn wil kopen, moet ik ook stevast mijn paspoort laten zien. Oké, ik zie er misschien geen 21 uit  dus dat begrijp ik nog wel (hmm, ben er thans 28) maar het is wel grappig dat mijn collega dit ook moet doen (terwijl hij een kleine 20 jaar ouder is :-)). Het is trouwens wel gek dat je hier de scooters hier zonder helm rijden en dat je blijkbaar mag bellen en sms'en achter het stuur want ik heb al enkele keren een politieman betrapt die dit deed.

Nog zo'n voorbeeldje van de veiligheidscultuur is de aanwezigheid van een branddetector in elke kamer van het huis dat ik hier huur. Ik heb al 2x maal mogen ervaren wat een hels lawaai dit maakt. Niet dat er toen brand was maar de afzuiging van het fornuis doet het hier niet geweldig goed.

Fietstocht met onze "docent"

Vandaag hebben we met onze "docent" van de opleiding een fietstocht in de natuur van Iowa City gemaakt. We vertrokken aan onze werkplek voor een tocht doorheen verschillende parken. Wat opviel waren de zeer aangename paden om te fietsen. Langs de rijweg is er quasi overal een vrijliggend (fiets)pad aanwezig. Mijn Belgische collega en ik maakten hier gebruik van maar onze Amerikaanse collega en zijn broer reden stevast op de rijweg. We zijn ook door enkele natuurgebieden gereden waar we een 10-tal km op een autovrij pad konden fietsen. Je waande je haast in een natuurfilm: zeer rustig, kikkers op de achtergrond, hellingen, bosjes, watervallen, ... 

Onze trip eindigde in een heel gezellige pub en op het terras hadden we de keuze uit verschillende Belgische bieren.

donderdag 2 april 2015

Het bouwen van een "wereld"

De dagen zijn hier drukker en drukker aan het worden. Momenteel zijn we een “wereld” aan het bouwen waar men in/op kan rijden. Het komt er eigenlijk op neer dat we een 3D-omgeving maken met borden, wegen, een omgeving, … Omdat we de eerste zijn die zo’n uitgebreide training volgen is het voor de lesgever soms nog wat zoeken. Ook voor mij is het wat onwennig. Vorige week was intuïtief waardoor het gemakkelijker was om te volgen terwijl het nu allemaal nieuwe processen zijn die gevolgd moeten worden. Bijkomend is zo’n face-to-face training ook zeer zwaar. Er zijn geen pauzes en we eten onze lunch op 10 minuutjes op. Gelukkig is het weer deze week veel beter dan vorige week  (in de 20 °C) en kunnen we ’s avonds van een terrasje genieten.